Translate

dimecres, 3 d’agost de 2016

PROVES DE CÀNCER EN EL REGISTRE DE FÒSSILS DE 1,7 MILIONS D' ANYS

 
Aquesta imatge micro-CT mostra un tumor en un os del dit d'un antic parent humà. 
FOTOGRAFIA DE PATRICK RANDOLPH-QUINNEY, UCLAN

A la regió rica en fòssils de Sud-àfrica coneguda com la bressol de la humanitat, els científics han descobert el cas més antic conegut d'una de les malalties més mortals del món.

L'ús d'imatges en 3-D, els investigadors han diagnosticat un tipus agressiu de càncer anomenat osteosarcoma en un os del peu que pertany a un parent humà que va morir en Swartkrans cova fa entre 1,6 i 1,8 milions d'anys.

El descobriment que acaba de ser publicat en el Diari de la Ciència de Sud-àfrica -suggereix que, si bé els estils de vida moderns han augmentat la incidència de càncer, especialment en els països industrialitzats, els factors desencadenants de la malaltia estan incrustats profundament en el passat evolutiu humà.

"Podem optar per la dieta paleo, tenir tan net l'entorn de vida com vulguem, però la capacitat d'aquestes malalties és antiga, i és dins nostre, independentment del que ens fem a nosaltres mateixos", diu el coautor de l'estudi Edward Odes de la Universitat de Witwatersrand.

Els orígens precisos del càncer han estat una font de debat, en part, a l'escassetat de dades històriques. Possiblement la primera referència a la malaltia s'atribueix al gran metge egipci Imhotep, que va viure al voltant de l'any 2600 aC En els seus escrits, Imhotep descriu una afecció caracteritzada per una "massa inflamada al pit" que era resistent a les teràpies conegudes.

Però la majoria dels texts antics tenien poc a oferir en la malaltia, i anatòmicament precises descripcions dels tumors malignes no van aparèixer fins a finals del segle XVIII.

La raó probable és que el càncer és un nouvingut en el registre històric. I és que com que és més comú que afecti cap els 65 anys, i durant molt de temps, poca gent va viure prou com perquè el càncer es convertís en una preocupació.

"La civilització no va causar el càncer", escriu l'oncòleg Siddhartha Mukherjee al seu llibre, L'emperador de tots els mals, però en estendre l'esperança de vida humana, la civilització el va donar a conèixer".

L'evidència de càncer també ha estat difícil d'aconseguir en el registre fòssil, que conserva només una fracció minúscula dels ossos de les persones que vivien en un moment donat. Alguns investigadors han cercat respostes en cossos momificats, on es podia estudiar conservats alguns teixits tous.

El 1990, per exemple, les autòpsies realitzades en milers d'anys d'antiguitat mòmies a Perú va revelar almenys un cas d'una dona d'uns 30 anys d'edat amb un tumor maligne en el seu braç superior esquerra. La massa havia crescut tant que és probable que va irrompre a través de la seva pell mentre ella encara era viva.

En un altre estudi a la mateixa revista, l'equip descriu un creixement en una vèrtebra d'un 1,98 milions d'anys d'edat, esquelet juvenil deAustralopithecus sediba, descoberta per l'explorador de National Geographic en Residència Lee Berger en un lloc anomenat Malapa, uns pocs milles de Swartkrans. Abans d'aquest descobriment, el més antic conegut creixement benigne era la costella de 120.000 anys d'edat, d'un neandertal, excavat a Croàcia.

Els científics veuen el tumor benigne que es troba en Malapa com el suport a una prova més de l'existència d'un càncer maligne entre les nostres primeres relacions.

"Un tumor és un nou creixement d'os o teixit, on es té una escala mòbil de benigne a maligne," diu el paleoantropòleg Patrick S. Randolph-Quinney, un dels científics que investiguen.

"Al costat benigne, hi ha mecanismes que mantenen aquests tumors sota control, pel que són autolimitades, o que arribin a una certa grandària i que, bàsicament, es queden allà. Mentre que el càncer és l'extensió d'aquest procés de creixement sense els mecanismes de control ".

L'equip també veu els seus resultats com un important recordatori que el càncer és un objectiu en moviment. El nostre antic llinatge ens va dotar dels gens que contenen la capacitat per al càncer, però la malaltia es manifesta de múltiples maneres quan estem exposats als canvis en el nostre entorn.

Per exemple, el càncer d'estómac és el més freqüent fins al segle XIX, possiblement a causa dels carcinògens que havien estat en conservants d'aliments. Avui en dia, el càncer de còlon està en augment, probablement a causa de les dietes altes en greixos saturats.

"L'entorn exterior actual està fent coses en el nostre interior que mai hem vist abans en la nostra història evolutiva," diu Odes.


Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada